2009年10月06日

あわじ暮らし、いかがですか? 1 〜薫陶の郷 池上邦彦&みさえご夫妻を訪ねて〜〜

国道28号線からそれること約5分、たどり着いたのは幻とも言えそうな世界。田舎といわれる淡路に住む私にとっても、まったくの異空間がそこにあったのです。

南あわじ市倭文(しとおり)土井、「薫陶の郷」。

そこは淡路島の田舎で暮らしたい・・・そんな夢を持った池上邦彦さん(64才)&みさえさん(62才)夫妻がたどり着いた先でした。
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「薫陶の郷」は2006年に地元で自然を生かした地域活性化に取り組むNPO「ふるさと応援隊」(代表 北谷雅良さん)が人の住まなくなった1軒の古民家を手入れし、庭の整備、石窯の設置などを行い、農村と都市の交流拠点としてオープンしました。
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2008年に「薫陶の郷」管理人が募集され、2009年1月に管理人として移住してこられたのが池上さん夫妻です。

池上さんがこの土地を初めて訪れたのは、今から約1年前。大阪で開かれた「ふるさと回帰フェア」会場で、あわじFANクラブのスタッフとの出会いから始まります。

「いい場所がありますよ。」といいながらも、この都会のセンスあふれるお二人が果たして淡路のあの“ド田舎“に暮らせるのだろうかという心配ももちながら話し掛けたのだとスタッフがいいます。

「来てすぐは寂しくて泣いてばかりいた」というみさえさんの言葉通り、池上さんたちも不安を抱えながらも、数件見て回った後、他の場所ではなく“縁を感じた”この「薫陶の郷」を選んだのだと振り返ります。

「田舎暮らしがずっと昔からの夢だったんです。」と池上さん。
その夢に向かって、お二人の仕事が始まりました。

まずは荒れ放題だった家中の大掃除。何年も人が住んでいなかった上に、築130年の母屋に離れを加えると部屋数は10数室。柱磨きに始まり、天井、窓・・・家中をピカピカに磨き上げました。
さらに家の周りの庭や池の手入れ、室内外の補修工事までご自分たちの手で、なんと3カ月で仕上げました。
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家中、室内のあちこちにセンスの良いインテリアやちょっとしたおしゃれな飾り物、季節感のある草花・・・まるで夢の世界にいるような雰囲気です。
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その昔、大きな庄屋さんをしていたという立派な造りのお家が、素晴らしい姿でよみがえって、池上さん夫妻とともに都会からの訪問者を歓迎しているように思えました。
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ここに来た人は、自然にふれたり星を見上げたりのんびりとした時間を楽しむといいます。そしてみな心身共に癒され、満足して帰っていくのだと・・。

池上さんお手製のお蕎麦を頂きながら家の中を見回すことしきり。この夢のような癒しの空間を作り上げたお二人、どこにそんなパワーがあったのだろう・・・改めてお二人の田舎暮らしへの想いの強さを感じました。まさに愛の共同作業ですね!
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*取材を終えての感想は十分文章にさせていただきましたが、もうひとつ紹介したい池上さんのうれしいお言葉です。
「たまに橋を渡って出かけても、早く淡路へ帰って来たくなります。気候もよいし、街へ出るのも便利、そしてなによりも人が温かい淡路島での暮らしがすっかり気に入っています。」
by ぽんぽこ



薫陶の郷について詳しくは、こちらをどうぞ

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2008年06月14日

アジサイ園・緒方さん

今から10年前、淡路市(当時は津名町)長沢の山間のアジサイ園に緒方明さんが移住してきました。
奥さんの信子さんが津名町出身でしたが、長沢とは何の縁もありませんでした。
でもこの場所の風景にほれ込み、会社を早期退職、以来、アジサイ園の管理を続け、現在ではおよそ70種のアジサイ4000株ほどにまで増えました。
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信子さんは、加古郡稲美町の小学校で、栄養教諭を勤めるかたわら、絵手紙や草木染教室などを開いています。
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アジサイの手入れといっても、園内は斜面ばかり。草刈り、施肥、剪定など重労働なんです。
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でも、晴れていれば播磨灘の向こうに家島や小豆島まで見通せる眺望が最高の“ご馳走”です。
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『10年経ってようやく地域に受け入れてもらえたかな』と緒方さんは語っておられます。
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しっかり地域社会に根付かれた緒方さんたち、ますますのご活躍を!
href="http://chizumado.jp/view/1017563/" target="_blank" >アジサイ園


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posted by awajigurashi at 17:30| Comment(0) | TrackBack(0) | 淡路に移り住んだ人たち | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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